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[casi-analysis] BRussells Tribunal final statement

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The BRussells Tribunal                                           Saturday April 17 2004.
People vs Total War Incorporated

Consistent with the tradition of the 1967 Russell Tribunal on the Vietnam War and the work of the 
People's permanent tribunal and other similar tribunals such as the one held in Brussels in 1991, 
the BRussells Tribunal met on 14-17 April 2004. This Tribunal is the opening session of the World 
Tribunal on Iraq, a series of hearings scheduled to conclude in Istanbul in 2005.

The BRussells Tribunal focused on the programs and policies proposed by "The Project for the New 
American Century" (PNAC), a predominantly neo-conservative "think-tank" that has advocated global 
US hegemony, primarily through the threat or use of military power.

The objective of the Tribunal, working as a commission of inquiry, was to establish whether there 
was a link between PNAC's proposals and the foreign and military strategy of the current US 
government, and the subsequent invasion and occupation of Iraq. The Commission also examined the 
impact of policies and programs advocated by PNAC on the stability and security of international 

To establish its findings and shape its report the Commission heard testimony from specialists on 
international affairs and witnesses knowledgeable about the current conditions in Iraq. The 
Commission also relied on PNAC's reports and official US government documents, as well as written 
analyses (1).

The Commission came to the following conclusions:

  1.. The PNAC program consists of three main components:
    1.. to establish US hegemony in the new century, relying primarily on military and 
technological superiority;
    2.. to prevent the emergence of any competing global or regional powers by imposing what is 
sometimes termed a "Pax Americana";
    3.. to exercise pre-emptive action against all perceived threats to American "interests" and 

  2.. A significant number of signatories to PNAC's 1997 founding Statement of Principles" became 
senior members of the current US administration, including Dick Cheney, Donald Rumsfeld and Paul 
Wolfowitz. The adoption of those principles by this administration is evidenced by official White 
House documents such as "The National Security Strategy" of September 2002. These principles have 
been put into action through the 2003 invasion of Iraq.

  3.. According to a clear majority of States and a large consensus of legal experts, the invasion 
of Iraq constitutes an act of aggression, a breach of one of the most fundamental norms of the 
international legal order. This demonstrates that the implementation of policies emanating from 
PNAC and endorsed by the current administration runs counter to the principles of the UN Charter 
and undermines the United Nations itself, which bears the primary responsibility for the 
maintenance of international peace and security.

  4.. The invasion of Iraq has resulted in more than 10.000 civilian deaths. With each passing day 
of occupation, the number of victims grows, as do the gross violations of humanitarian law and 
human rights, such as arbitrary detention, ill-treatment and deprivation in regard to basic needs. 
The situation of the Iraqi people has clearly deteriorated and the promises of democracy and 
freedom have proved to be illusory. The constant use of the words "democracy", "freedom" and "human 
rights" in such a context amounts to a complete perversion of those terms.

  5.. Far from bringing stability and peace in Iraq and the region, the invasion and occupation 
have created instability and chaos. Moreover, the deliberate destruction of Iraq has effectively 
promoted the Israeli government's policies of further unlawful expansion and de facto annexation of 
territories as well as further annihilation of the rights of the Palestinian people. The Tribunal 
noted that PNAC itself called explicitly in 2002 for the US administration to align itself with the 
views of the Israeli government. These developments increase hostility between the peoples of the 
region and the West, contrary to the proclaimed objectives of making the world a safer place.

  6.. There is evidence of a consistent US strategy, as envisioned by the PNAC report entitled 
"Rebuilding America's Defences", to establish global domination by military means.  Contrary to 
claims that this domination would be a "benevolent hegemony", it is more likely to lead to a state 
of permanent war. PNAC policies are based on brutal unilateralism and disregard for legality. As 
such, the ideas of PNAC constitute an intellectual crime. The war in Iraq is only one element of a 
global agenda which is linked with logics of the dominant economic system, inspired by 
neo-conservative ideology and supported by religious fundamentalism.

  7.. Due to the growing resistance encountered by the occupying powers in Iraq and other 
unanticipated difficulties, the United States and United Kingdom have made cynical requests for the 
involvement of the United Nations in Iraq, thereby pre-empting the sovereign rights of the Iraqi 
people to determine their future.  The United Nations should avoid complicity with -- let alone 
legitimise in any way -- the illegal invasion and occupation of Iraq. Any such action would further 
discredit this world body. The UN should restore its legitimacy through ensuring the complete 
withdrawal of all occupying forces and assisting the Iraqi people in recovering their full 
sovereignty.  Any involvement of the European Union or of NATO to help the occupying powers should 
be refused.

  8.. Finally, the Tribunal calls upon the peoples of the world to demand that their governments

·        deny  military, political, financial or any other support to the occupying powers; and

·        oppose the illegal implementation by occupation forces or their surrogates of any plans 
for the wholesale privatization of the Iraqi economy.

The Tribunal also expresses its solidarity with the Iraqi people and its support for their attempts 
at recovering their full sovereignty.


[1] The oral and written testimonies as well as official documents are reproduced in a preparatory 
dossier entitled "Questioning the New Imperial World Order".



The BRussells Tribunal                                                        Samedi 17 avril 2004

People vs Total War Incorporated

Dans la tradition du Tribunal Russell sur la guerre du Vietnam, créé en 1967, et des travaux du 
Tribunal permanent des peuples et d'autres tribunaux similaires, tels que celui qui s'est tenu à 
Bruxelles en 1991, le BRussells Tribunal s'est réuni du 14 au 17 avril 2004. Ce tribunal marque la 
session d'ouverture du Tribunal mondial sur l'Irak (the World Tribunal on Iraq), qui comprendra une 
série de sessions et débouchera sur une session finale à Istanbul en 2005.

Le BRussells Tribunal a centré ses travaux sur les programmes et les politiques élaborés par le « 
Project for the New American Century » (PNAC - Projet pour un Nouveau Siècle Américain), un groupe 
de réflexion essentiellement influencé par la pensée néo-conservatrice, qui défend l'idée d'une 
hégémonie mondiale des Etats-Unis, principalement par le biais de la menace ou de l'utilisation de 
la puissance militaire.

Le Tribunal a fonctionné à la manière d'une commission d'enquête. Son objectif a été d'établir s'il 
existait un lien entre les propositions du PNAC et la stratégie de l'actuelle administration 
américaine en matière de politique étrangère et de défense, et, au-delà, avec l'invasion et 
l'occupation de l'Irak. La Commission a également examiné l'impact des programmes et politiques 
élaborés par le PNAC sur la stabilité et la sécurité des relations internationales.

Pour arriver à ses conclusions et pour élaborer son rapport, la Commission a entendu des 
témoignages de spécialistes des relations internationales et de témoins particulièrement au fait 
des conditions de vie actuelles en Irak. La Commission s'est également basée sur les rapports du 
PNAC, sur des documents officiels de l'administration américaine, ainsi que sur un certain nombre 
de témoignages écrits[1].

Les conclusions de la Commission sont les suivantes :

  1.. Le programme du PNAC s'articule autour de trois éléments principaux :
a)      établir l'hégémonie américaine au tournant du 21ème siècle en s'appuyant principalement sur 
la suprématie militaire et technologique des Etats-Unis ;

b)      empêcher l'émergence de puissances concurrentes à l'échelle universelle ou régionale en 
imposant ce qui est parfois appelé la « Pax Americana » ;

c)      mener des actions préventives contre tout ce qui peut être perçu comme une menace aux « 
intérêts » et à la sécurité des Etats-Unis.

  2.. Un nombre significatif des signataires de la Déclaration de Principes qui constitue le 
document fondateur du PNAC, adopté en 1997, sont devenus des membres de premier plan de 
l'administration américaine actuelle. On trouve parmi eux : Dick Cheney, Donald Rumsfeld et Paul 
Wolfowitz. L'adoption des principes fondateurs du PNAC par l'administration américaine ressort 
clairement de documents officiels de la Maison Blanche, tels que celui adopté en septembre 2002 
sous le titre de  « National Security Strategy ». Ces principes ont été mis en ouvre au moment de 
l'invasion de l'Irak en 2003.

  3.. Selon une nette majorité d'Etats et une majorité plus large encore de spécialistes du droit 
international, l'invasion de l'Irak constitue un acte d'agression, en violation de l'une des normes 
les plus fondamentales de l'ordre juridique international. Cela montre que la mise en ouvre des 
politiques émanant du PNAC et reprises à son compte par l'administration américaine actuelle va à 
l'encontre des principes de la Charte des Nations Unies et affaiblit les Nations Unies elles-mêmes, 
qui portent la responsabilité principale du maintien de la paix et de la sécurité internationales.

  4.. L'invasion de l'Irak a entraîné la mort de plus de 10.000 civils. Le nombre de victimes de 
l'occupation croît chaque jour, de même que les violations manifestes du droit humanitaire et des 
droits de la personne : détentions arbitraires, mauvais traitements, privation de l'accès à des 
ressources fondamentales. La situation du peuple irakien s'est clairement détériorée et les 
promesses de démocratie et de liberté se sont avérées illusoires. L'utilisation constante des mots 
« démocratie », « liberté » » et « droits de l'homme », dans un tel contexte, revient à pervertir 
entièrement le sens de ces termes.

  5.. Loin d'amener la stabilité et la paix en Irak et dans la région, l'invasion et l'occupation 
n'ont généré qu'instabilité et chaos. De plus, la destruction délibérée de l'Irak a également servi 
à promouvoir la politique du gouvernement israélien, sous la forme d'expansion territoriale 
illicite et d'annexion de facto de territoires, ainsi que de négation radicale des droits du peuple 
palestinien. La Commission a relevé que le PNAC lui-même avait explicitement appelé en 2002 
l'administration américaine à s'aligner sur les vues du gouvernement israélien. Ces développements 
font croître l'hostilité entre les peuples de la région et ceux de l'Ouest, à l'opposé de 
l'objectif proclamé de faire du monde un lieu plus sûr.

  6.. De nombreux éléments font apparaître une stratégie d'ensemble des Etats-Unis, telle qu'elle 
avait été envisagée dans le rapport du PNAC intitulé « Rebuilding America's Defenses » (« 
Reconstruire les défenses de l'Amérique »), en vue d'établir une domination globale par des moyens 
militaires. A l'opposé des prétentions selon lesquelles cette domination constituerait une « 
hégémonie bienveillante », elle apparaît au contraire beaucoup plus susceptible de déboucher sur un 
état de guerre permanent. Les politiques du PNAC sont fondées sur un unilatéralisme brutal et sur 
le mépris de la légalité internationale. En tant que telles, les idées du PNAC constituent un crime 
intellectuel. La guerre en Irak ne représente qu'un élément d'un programme politique global qui est 
lié à la logique du système économique dominant, inspiré par l'idéologie néo-conservatrice et 
appuyée par le fondamentalisme religieux.

  7.. En raison de la résistance croissante rencontrée par les puissances occupantes en Irak et 
d'autres difficultés inattendues, les Etats-Unis et le Royaume-Uni ont, non sans cynisme, demandé 
aux Nations Unies de s'impliquer en Irak, empêchant par là le peuple irakien d'exercer son droit 
souverain de déterminer librement son avenir. Les Nations Unies devraient éviter toute complicité à 
l'égard de l'occupation et de l'invasion illicites de l'Irak et veiller à ne légitimer ces 
dernières d'aucune façon. Toute action de cet ordre aurait pour effet de discréditer encore un peu 
plus l'Organisation mondiale. Les Nations Unies devraient restaurer leur légitimité en assurant le 
retrait complet de toutes les forces d'occupation et en prêtant assistance au peuple irakien pour 
lui permettre de recouvrer sa pleine souveraineté. Toute implication de l'Union Européenne ou de 
l'Otan pour aider les puissances occupantes doit être refusée.

  8.. Enfin, le Tribunal appelle les peuples du monde à demander à leurs gouvernements :

·         qu'ils s'abstiennent d'apporter un soutien militaire, politique, financier ou de quelque 
autre ordre aux puissances occupantes ; et

·         qu'ils s'opposent à la mise en ouvre illicite par les forces d'occupation ou par leurs 
suppléants de tout plan visant à une privatisation d'ensemble de l'économie irakienne.

Le Tribunal exprime également sa solidarité au peuple irakien et son plein soutien aux efforts des 
Irakiens en vue de recouvrer leur pleine souveraineté.

 (traduction provisoire du document rédigé en anglais)


[1] L'ensemble de ces témoignages et documents est reproduit dans un dossier préparatoire intitulé 
« Questioning the New Imperial World Order ».



The BRussells Tribunal                                                        Zaterdag 17 april 

People vs Total War Incorporated

In de traditie van het Russell Tribunaal van 1967 over de Vietnam-oorlog, van het permanent 
volkerentribunaal en andere gelijkaardige tribunalen, zoals dit na de Golfoorlog van 1991 in 
Brussel, kwam het BRussells Tribunal samen van 14 tot 17 april 2004. Dit Tribunaal vormt de 
openingssessie van het Wereldtribunaal over Irak, een serie hoorzittingen die eindigt in Istanboel 
in 2005.

Het BRussells Tribunal concentreerde zich op het programma en de politiek van de overheersend 
neoconservatieve denktank "The Project for the New American Century". De PNAC pleit voor globale VS 
hegemonie, vooral door de dreiging met of het gebruik van militaire macht.

Het Tribunaal, handelend als een onderzoekscommissie, probeerde vast te stellen of er een directe 
band bestaat tussen de voorstellen van de PNAC en de buitenlandse politiek en militaire strategie 
van de huidige VS regering, en de uiteindelijke invasie en bezetting van Irak. De Commissie 
onderzocht eveneens de invloed van de politiek en het programma dat de PNAC bepleit op de 
stabiliteit en veiligheid in de internationale relaties.

Om haar bevindingen te staven en haar rapport op te stellen, hoorde de Commissie getuigenissen van 
specialisten in internationale materies en getuigen die terdege op de hoogte zijn van de huidige 
toestand in Irak. De Commissie maakte ook gebruik van rapporten van de PNAC en van officiële 
Amerikaanse overheidsdocumenten en van geschreven getuigenissen.[1]

De Commissie kwam tot volgende besluiten:

1. Het programma van de PNAC bestaat uit drie hoofdelementen:

    1.. de VS hegemonie vestigen in de nieuwe eeuw, hoofdzakelijk door zich te steunen op militaire 
en technologische superioriteit;
    2.. de opkomst beletten van rivaliserende globale of regionale machten door het opleggen van de 
zogenaamde "Pax Americana";
    3.. preventieve acties ondernemen tegen wat als bedreigend wordt ervaren voor de Amerikaanse 
"belangen" en veiligheid.

2. Een aanzienlijk aantal ondertekenaars van het stichtingsdocument van de PNAC in 1997 werden 
nadien lid van de huidige VS regering zoals ondermeer Dick Cheney, Donald Rumsfeld en Paul 
Wolfowitz. Officiële documenten van het Witte Huis zoals de "National Security Strategy" van 
september 2002 tonen aan dat deze principes door de regering werden overgenomen. De invasie van 
Irak in 2003 was hiervan een concreet gevolg.

3. Volgens een overgrote meerderheid van staten en eveneens op basis van een brede consensus bij 
rechtsgeleerden, is de invasie van Irak een daad van agressie, een doorbreken van een van de meest 
fundamentele normen van de internationale rechtsorde. Dit toont aan dat de toepassing van de 
politiek van de PNAC door de huidige regering ingaat tegen de principes van het VN-verdrag. Het 
ondermijnt de Verenigde Naties zelf die de hoogste verantwoordelijkheid dragen voor het vrijwaren 
van de internationale vrede en veiligheid.

4. De invasie van Irak resulteerde in meer dan 10.000 doden onder de burgerbevolking. Elke dag dat 
de bezetting voortduurt groeit het aantal slachtoffers,het aantal zware overtredingen van het 
oorlogsrecht en van de mensenrechten, zoals willekeurige opsluitingen, mishandelingen en ontbering 
van de meest elementaire noden. De situatie van het Irakese volk is duidelijk verslechterd, en de 
beloften van democratie en vrijheid blijken een illusie. In deze omstandigheden krijgen de woorden 
"democratie", "vrijheid" en "mensenrechten" een perverse inhoud.

5. In plaats van stabiliteit en vrede te brengen in Irak en in de regio, hebben de invasie en de 
bezetting geleid tot instabiliteit en chaos. Meer zelfs, de opzettelijke vernietiging van Irak 
moedigt de politiek aan van de Israëlische regering van verdere onwettige expansie, van de facto 
annexatie van de Palestijnse gebieden en van verdere vernietiging van de rechten van het 
Palestijnse volk. Het Tribunaal heeft vastgesteld dat de PNAC zelf in 2002 expliciet heeft 
opgeroepen opdat de VS regering haar politiek zou afstemmen op deze van de Israëlische regering. 
Deze ontwikkelingen hebben de vijandigheid tussen de volkeren van de regio en het Westen enkel doen 
toenemen, in tegenstelling tot de aangekondigde doelstelling om van de wereld een veiliger plaats 
te maken.

6. Verschillende elementen laten toe om te besluiten tot een samenhangende VS-strategie om met 
militaire middelen globale overheersing in te stellen, zoals naar voor geschoven werd door de PNAC 
in haar rapport: "Rebuilding America's Defences". In plaats van een zogenaamde "welwillende 
hegemonie" leidt deze overheersing veeleer tot een permanente staat van oorlog. De politiek van de 
PNAC is gebaseerd op brutaal unilateralisme en misprijzen voor de internationale rechtsorde. Als 
dusdanig vormen deze ideeën van de PNAC een intellectuele misdaad. De oorlog in Irak is slechts één 
element van een globaal politiek programma, verbonden met de logica van het heersend economisch 
systeem, geïnspireerd door de neoconservatieve ideologie en gesteund door het religieuze 

7. Het groeiend verzet tegen de bezettingsmachten en andere onvoorziene moeilijkheden hebben de VS 
en het Verenigd Koninkrijk ertoe gebracht om, niet zonder enig cynisme, aan de Verenigde Naties te 
vragen tussen te komen in Irak. Dit ontneemt het Irakese volk haar soeverein recht om over haar 
eigen toekomst te beslissen. De VN moeten elke medeplichtigheid met de onwettige invasie en 
bezetting van Irak vermijden, en zeker niet legitimeren. Elke stap in die richting zou deze 
wereldorganisatie alleen verder in diskrediet brengen. De VN moet haar legitimiteit herstellen door 
de volledige terugtrekking van alle bezettingslegers te realiseren en door het Irakese volk te 
helpen zijn volledige soevereiniteit te herwinnen. Elke tussenkomst van de Europese Unie of van de 
NATO om de bezettingsmachten te helpen moet worden verworpen.

8. Het Tribunaal doet tenslotte een oproep tot de volkeren van de wereld om aan hun regeringen te 

  a.. dat zij geen militaire, politieke, financiële of andere steun zouden verlenen aan de 
  b.. dat zij zich zouden verzetten tegen de uitwerking door de bezettingsmachten of hun 
binnenlandse medeplichtigen van elk onrechtmatig plan tot privatisering en uitverkoop van de 
Irakese economie.

Het Tribunaal drukt zijn solidariteit uit met het Irakese volk en zegt zijn steun toe aan de 
inspanningen die het levert om zijn volledige soevereiniteit te herwinnen.

(voorlopige vertaling van het in het Engels opgestelde document)


[1] De mondelinge en schriftelijke getuigenissen, evenals de officiële documenten, zijn opgenomen 
in een voorbereidend dossier "Questioning the New Imperial Order".

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